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《生命是什么》读后感

发布时间:2020-03-25 11:38:18 影响了:

《生命是什么》读后感

  埃尔温·薛定谔 (Erwin Schrödinger, 1887-1961) 是一位著名的奥地利理论物理学家,量子力学的重要奠基人之一,1933 年因薛定谔方程获诺贝尔物理学奖。1943 年2 月薛定谔在爱尔兰作了一系列讲演,并于1944 年整理出版了一本小册子《生命是什么》。 这本书曾多次再版,我读的是1992 年的版本,2013 年第十四次印刷, 七十多年的老书还有这么强的活力! 除了《生命是什么》,这一版还包括了他1958 年出版的《意识与物质》以及他去世一年前1960 年写的自传。 2003 年出版的中译本是由罗来欧和罗辽复翻译的,后者是理论生物物理领域专家,国内理论生物物理学的开拓者之一。

  在这本书的第一部《生命是什么》中, 作者介绍和解释了人们对生命和遗传物质的最新理解,提出了一些著名的观点。由于他的影响,不少物理学家参与了生物学的研究工作,使物理学和生物学相结合,形成了现代分子生物学的最显著的特点之一。英国物理学家佛朗西斯.克里克 (Francis Crick) 就是受薛定谔的影响而转行生物学的优秀物理学家之一。转行后克里克和美国的詹姆斯.沃森 (James Watson)合作,在1953 年发现了DNA 的双螺旋结构,并因此于1962 年获得诺贝尔生理及医学奖。 由此可见,薛定谔对生物学和遗传学的贡献是十分重大的。 中文版的译者认为,二十世纪五十年代后分子生物学的如火如荼的发展,九十年代以后基因信息的崛起,都和《生命是什么》这个小册子中阐述的观点密切相关。

  在《生命是什么》中, 薛定谔首次提出遗传物质 (基因) 是一种有机分子,“非周期的晶体或固体”,以密码的形式通过染色体来传递。在这以前,摩尔根已经发现了染色体的遗传机制,创立染色体遗传理论,并且于1933 年获得了诺贝尔生理及医学奖,但是脱氧核糖核酸 (DNA) 是遗传物质的假设还没有提出来。据詹姆斯.沃森回忆,薛定谔的这个观点对他很有启发,有助于他们后来对DNA 的发现。

  另一个重要的观点是:生命体系中存在量子跃迁现象。生命及遗传的稳定性与辐射下的变异 (突变) 的不连续性 (jump-like mutations),说明了生命遵循量子规律。这个观点我似懂非懂地感到接受了。

  还有一个观点就是: 生命是非平衡系统,以负熵为生,从环境抽取“序”以维持其系统的组织。 这是生命的热力学基础,有悖于传统热力学第二定律,即“熵增定律”,就是说在自然过程中,一个孤立系统的总混乱度(即“熵”)不会减小,因此只能从有序转向无序,而不能从无序转向有序。

  这本书的第二部《意识与物质》 “Mind and Matter” 也很引人入胜。《意识与物质》的原材料是薛定谔1956 年10 月在英国剑桥的三一学院做的报告,整理编辑后在1958 年出版。《意识与物质》的主题是 “意识” – 意识的物质基础,形成过程和特征,并且引申至科学与宗教。 这一部一共有六章,我最感兴趣的第二章,“了解未来”,分析和预测了的人类进化的前景。六十年以前的观点,我觉得现在还很值得读。

  根据达尔文的进化理论,在自发性的遗传变化也就是突变中,有利的变异会被自动地选择。可惜这些变异往往是细微的进化步子,这就是为什么在达尔文理论中物种进化必须付出巨大代价,那些有巨大数目的后代的物种,其中只有很少一部分能够生存下来。薛定谔认为,这种进化机制在现代文明社会并不适用,在很多方面人们在朝相反的方向运作 – 保护生命的法律、社会制度和医疗手段会去不加选择地挽救所有的生命。 一百年前,有先天心脏缺陷的婴儿活不下来。在医药发达的今天,同样的婴儿不仅能活下来而且能生儿育女。因此,薛定谔认为我们很可能是接近甚至是已经进入了进化的末端或死胡同 (blindalley)。按照传统的达尔文理论,人类没有希望再进一步进化。

  不再进化并不意味着灭亡。 有些物种, 比如乌龟、鳄鱼和很多昆虫,它们的身体受自己的贝壳限制,百万年以前就停止了进化,它们也存活至今。薛定谔还提出了另外一个令人乐观的观点,这就是意识对生物的进化有反作用,行为的变化和体质的变化并行,并且互相影响。 光靠达尔文的“偶然积累”,无法解释某些物种具有的的特殊技能和习惯是怎么形成并且在遗传水平上固定的。 为了避免人类这个物种在进化途径上停滞不前,人们必须重视行为对进化的影响。 这个观点,我觉得应该是宁可信其有。

  惭愧的是,以前读书实在太少,最近才知道《生命是什么》这本老书,了解到薛定谔这个通晓多门学科的思想家,他对现代生物学和遗传学的贡献,以及他对拉马克和达尔文进化论的见解。 趁机也重温了遗传学的其他一些里程碑 – 从孟德尔到摩尔根到沃森-克里克,遗传三大规律,人们对遗传的物质基础及其表现的理解, 等等。

 

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