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双重使命 IA的双重使命

发布时间:2019-03-15 影响了:

  不断扩展的互联网和无线应用,不断提升的性能和功耗矛盾,半导体工艺进步的昂贵代价和终端设备的低成本化冲突,让芯片行业面临着前所未有的挑战,但也面临着巨大的机遇。4月1日~3日在上海国际会议中心召开的2008年春季IDF(英特尔信息技术峰会)即向世界展现出了这种两面性。
  从千万亿级到毫瓦运算不断扩展的互联网和无线应用,不断提升的性能和功耗矛盾,半导体工艺进步的昂贵代价和终端设备的低成本化冲突,让芯片行业面临着前所未有的挑战,但也面临着巨大的机遇。
  在2008上海春季IDF首日上做主题演讲的英特尔高级副总裁帕特•基辛格,很形象地借用了中国古典神话人物孙悟空的金箍棒来隐喻这种趋势: 从纤细的绣花针到体积巨大的定海神针,一个高度可伸缩性的架构似乎不应只存在于神话之中,而是来到了人间。
  在主题为“从千万亿级运算到毫瓦: 性能与功耗解析”的演讲中,基辛格首先确认了高可伸缩运算时代的即将到来,而英特尔的应对策略是构建兼容且可扩充的处理器架构。无论是TDP(热设计功耗)仅为几瓦的凌动处理器,还是即将于下半年推出的至强MP平台上的6核Dunnington处理器,都采用了IA架构。
  在今年下半年,英特尔将推出多款重要的IA架构处理器产品,其中最为重要的就是酷睿之后的新一代Nehalem内核。Nehalem支持2、4、8核设计,采用QuickPath串行互联总线和集成内存控制器,支持并发多线程,并新引入了多条大幅提高字符串和文本处理能力的SSE4.2指令。32nm版本的Nehalem内核Westmere处理器将加入提高AES加解密能力的指令。之后的新内核架构处理器Sandy Bridge中还将引入高级矢量扩展指令集,以进一步增强面向浮点运算密集型应用的性能。
  基辛格在IDF上演示了采用Nehalem处理器的32个线程渲染运算。这是到目前为止Nehalem所做的最多线程的公开演示。此外,基辛格还第一次公开展示了今年第四季度将推出的4核Tukwila安腾处理器。
  在高性能这一维度上,基辛格宣布千万亿级计算将在21世纪的第一个十年完成。而这个任务很可能将由Larrabee来承担。作为英特尔第一个多核IA架构处理器,在今年下半年推出的Larrabee试图将目前显卡的视频运算部分从专用的架构转向可编程的通用架构,与竞争对手采用新编程模型不同,由于沿用了IA指令集,开发人员可以继续沿用熟悉的编程经验和工具,迁移成本较低。尽管会间专访中基辛格并未为记者给出Larrabee的具体产品形态,但确认了Larrabee初期将应用于分布式显卡市场,而未来可能会有更加广泛的应用,比如在工作站和HPC领域。
  
  向移动“轻装”进军
  
  每次IDF正式召开前一天举办的面向媒体和分析师的分析会,始终被看做是探询英特尔未来研发方向的重要窗口。
  近年来,无线通信和多无线电集成已经成为了IDF上每年必有的节目,但始终未见有更多的实际产品面世。在今年的介绍会上,英特尔通信技术实验室总监Kevin Kahn抛出了CSLL(Carry Small,Live Large)概念,并给其取了一个形象的中文表述: “轻装上阵,畅享生活”。CSLL体现了英特尔在移动计算研究方面的最新理念: 充分利用周围资源并提供更强个性化用户体验的小巧、高效的移动设备。如果用产品语言来表述,就是要求小尺寸平台、高性能和大显示屏。
  Kevin Kahn认为,未来移动设备的发展方向包括仅携带必要的计算资源、平台节能化、任何时间和地点通过互联网合作和通过传感器感知周围世界等几个方面。
  当前的移动设备需要更强的性能、更长的电池时间、更多的连接方式、更好的图形能力和网页阅读能力。但是在电池技术没有很大改进的情况下,设计人员只有从减小部件尺寸和控制功耗着手。可以采取的手段包括缩小芯片的尺寸、减少(I/O)连接器数量以便降低系统的复杂度,从进程上来看,就是逐渐将CPU、I/O部件、无线适配器集成,最后形成片上处理(PoC,Process on Chip)。
  尽管业界提升半导体工艺水平的步伐并未减慢,但现有最先进的半导体工艺对完成这种集成也无能为力。英特尔通信电路实验室总监Krishnamurthy Soumyanath认为,32nm将会是一个重要的时间点。这也意味着,多年来英特尔在无线通信和多无线电集成等方面进行的很多研究成果将逐步付诸实施,一些突破性的概念产品很可能将出现在明年英特尔32nm工艺诞生之后。比如,届时将多种无线技术如WiFi、3G、WiMAX、蓝牙等集成在一个芯片上在技术上将逐步成熟,而通过一个芯片支持多种无线电技术标准,不但开发成本低,而且数字多波无线电技术也比现在的模拟制式产品更加节能,这对于达到CSLL的目标具有至关重要的意义。
  英特尔企业技术事业部副总裁兼英特尔研究部门总监钱安达还介绍了公司在感知技术和应用方面的研究成果。
  目前,很多传感器在较狭小的范围内能够稳定高效地工作,但广泛的应用环境是多样性的,其适应性迫切需要提高。功耗控制就更是一个突出的问题,几瓦的电能不但要用于传感器的正常工作,还要用于计算处理,在这方面挑战巨大。
  以目前的技术水平和成本,要想完全解决这些挑战是不可能的。“我们的目标是在90%的时间提供90%的可用性。” Andrew Chien这样表示。
  
  MID: 移动互联网新电器?
  
  上海IDF最大的新闻是英特尔凌动处理器的正式发布,同时亮相的十余款MID(移动互联网终端)也抢尽了媒体的眼球。“移动互联网,尽在口袋中”的宣传口号也给人以无限的遐想空间。
  凌动即是之前研发代号为Silverthorne的处理器,是英特尔第一款面向低功耗的IA架构处理器,其功耗仅为0.6W~2W。加上Poulsbo芯片组就组成了Menlow平台,Menlow平台支持超移动PC(UMPC)和MID设备。
  值得注意的是,英特尔的Menlow平台将GPS、WiMAX和3.5G技术纳入了首先支持的无线技术范畴(参见表1)。尽管目前的标准Menlow平台并不支持闪存存储,但英特尔透露下一代Moorestown平台将加入对半导体固态存储的支持。
  联想、松下、LG、华硕、东芝、爱国者等厂商纷纷推出了外形各异的MID产品。第一批OEM厂商的MID产品将于6~8月份上市,很多商家希望能赶上奥运会这一难得的商机。
  关于MID产品的定位,似乎众多厂商仍然处于试探和实验阶段,毕竟MID这种新的产品概念才刚刚面世,市场的接受程度还有待检验。尽管MID的主要目标市场是消费电子市场,但其500美元的初始价格并非是众多消费用户都能接受的,更何况第一批上市的产品价格还有可能更高一些。
  记者采访了几家在IDF上展出MID产品的OEM厂商,无一例外都有更多的考虑。爱国者的MID设备是目前面世的最小的产品,采用4.8英寸屏幕,集成了WiFi、蓝牙、GPS和CDMA等无线技术,其目标客户锁定在发烧友、时尚和商务消费人群。
  
  琳琅满目的上网终端
  
  在很多人还未搞清UMPC和MID为何物之时,英特尔又推出了上网机(Nettop)和上网本(Netbook)的产品概念,并将其定义为新兴市场的第一台家庭用上网设备和发达地区的第二台(次要)上网设备。两者都以简单、经济实用和以互联网应用为中心而设计,价格低廉,采用凌动处理器,上网本的目标价格为250美元左右。
  上网机和上网本是面向低端和特定人群的产品形态。上网本屏幕尺寸为7~10英寸,这正好是笔记本电脑和MID设备的空白地带(见表2)。华硕的EeePC也属于上网本的范畴。从EeePC上市以后受到的热烈欢迎即可以看到其巨大的市场潜力。
  在英特尔划分出MID和上网本产品形态之后,我们可以看到一个围绕屏幕尺寸而区隔应用的连续产品系列: 从最小尺寸的手机(4英寸以下),到4~7英寸的MID和UMPC,再到7~10英寸的Netbook,直至12英寸以上的笔记本电脑,基本上涵盖了移动应用所有可能的产品形态。可以预料的是,各相邻产品段将会产生交叉产品,比如笔记本电脑也会有低于12英寸屏幕的产品。
  在品牌规划方面,笔记本电脑将依然保持迅驰(Centrino)品牌,上网本和上网机将打凌动(Atom)品牌,MID将标示为迅驰凌动(Centrino Atom)。
  自从两年前卖出基于ARM架构的PXA处理器部门以后,目前英特尔还没有手机对应的处理器产品线,但从Silverthorne处理器的下一代产品Moorestown集成度提高,逐渐走向SoC的发展方向来看,英特尔进入智能手机这一巨大的市场(每年超过10亿台规模)似乎也只是时间问题。
  在英特尔新的产品规划中,UMPC的目标定位似乎与MID的区隔并不明显,相对来讲,UMPC的设计更全面一些,功能应用更广泛一些,MID则更像是针对特定应用而优化的移动互联网信息电器,OEM和ODM厂商也可以根据用户的不同需求进行功能和配置裁剪,易于实现个性化的产品诉求。
  而微软对于MID的微妙态度也让人回味,Windows并未有支持MID的专门版本。相反,倒是Linux阵营对MID表现出了巨大的热情。英特尔在MID上市的时候特意配置了Moblin操作系统。从字面上理解,Moblin显然是Mobile Linux的缩写连拼,是一款专为MID定制的Linux系统。而在桌面Linux领域风头正劲的Ubuntu也特意推出了专为MID优化的移动版本的Ubuntu Linux―Ubuntu Mobile Edition。而在微软推出面向MID的专用操作系统之前,Windows XP和Vista都有可能出现在MID设备中。
  英特尔针对上网机和上网本这一低价市场将推出Shelton平台,相应的为Diamondville处理器(凌动的低价PC平台版本)和945GC芯片组。初期Diamondville将会仅有单核版本,但支持HT技术。
  
  安腾应用加速
  
  在经历了一个艰苦的开端以后,安腾开始逐渐进入应用加速的阶段。在最新结束的2007年第四季度中,安腾在全球的销售收入和系统销售数量分别比上年同期增长了31%和36%,亚太区则保持了更高的63%和45%增长率。从2002年至今,安腾年均增长率为63%。
  目前在安腾上的应用种类已经超过1.3万种。另一方面,由于Windows Server 2008将推出专门支持安腾的版本,这对于安腾系统是一个积极的推动。在上海IDF上,英特尔与微软达成协议开始在银行管理人员中推进安腾的应用,HP和NEC也分别宣布了各自基于Windows Server 2008和SQL Server 2008应用性能提升的成果。
  在产品方面,采用65nm工艺的Tukwila(4核)安腾处理器将在今年下半年推出,2010年,采用32nm工艺的Poulson将面世。与Tukwila相比,Poulson在微架构方面将引入新型的并行架构,并增加大容量的片上缓存。Poulson的下一代产品Kittson将进一步增强芯片的虚拟化功能,而这三种处理器将在插槽方面保持兼容。安腾平台目前基本两年更新一个版本,保持了与IBM和Sun竞争产品类似的节奏。
  
  数据中心:
  互联网成新增长点
  在经历了多年爆发式的增长以后,互联网市场已经颇具规模。据英特尔(中国)有限公司中国大区产品总监洪力介绍,全球互联网应用已经占到服务器应用20%的市场,而SaaS是其加速剂。
  另据英特尔服务器平台产品市场经理赵萌介绍,搜索引擎、虚拟社区(MSN和腾讯)、电子商务、Web 2.0应用(Facebook)、网络游戏是互联网应用5大新的增长点。
  面对新的商机,国内服务器厂商纷纷调整战略,力图占领更有利的位置。浪潮将2008年互联网市场增长值设定为100%,销售额1.5亿元,占其年度营收的15%; 宝德也推出了小巨人和双子星互联网专用服务器,在细分市场上产生了良好的效果。
  不过,互联网应用对厂商的创新能力提出了全方位的要求。赵萌举了一个例子,在今年春季南方雪灾期间,谷歌中国的工程师基于Google Map,只用两天时间就开发出了一个找寻两地有效路径的应用,并在两周之内部署完毕。“互联网细分市场应用复杂,对服务器厂商在软硬件创新、服务器系统的可管理性、系统集成,甚至是渠道、应用部署和服务模式等方面的能力都是一个严峻的考验。”洪力这样描述这种相持战。
  
  链接一
  IDF技术关键词
  无线USB(WUSB)
  预计WUSB 2.0正式标准于今年年中完成,其传输速度在3米内可达480Mbps,10米以内可以达到110Mbps。明年第二季度会出现第一批量产产品,大量普及可能需要到2010年。
  记者在展会现场看到了Dlink和Belkin设计的WUSB 2.0无线HUB,而目前市面上很少能见到内置WUSB 2.0技术的电脑和外设。出现在展会现场的联想ThinkPad X300是目前为数不多的内置了WUSB 2.0的笔记本电脑。
  Montevina
  2008年的笔记本电脑新平台,将于6月份正式发布,处理器将升级到45nm的Penryn处理器内核。处理器功耗将从35W降低到25W。
  Intel SSD
  英特尔在2008春季IDF上高调宣布推出Intel SSD产品。产品将包括1.8英寸和2.5英寸外形尺寸,容量从32GB到160GB。Intel SSD仅供OEM和ODM厂商使用,不用于零售。
  
  链接二
  2008春季IDF 上的中国元素
  在中国本土举办IDF,自然成为众多本土IT企业的展示舞台。联想、方正、浪潮、爱国者、TCL等国产品牌纷纷展示了其各自的技术和新品。
  浪潮在现场展示了正处于内测阶段的与久游合作的联络赛车游戏,吸引了众多观众的眼球。
  方正科技在春季IDF 2008上展示了与英特尔合作研发的“福娃”笔记本电脑和最新融入中国古典文化代表君子的兰花图案设计的卓越i系列家用电脑。
  爱国者在IDF 2008上展示了其即将推出的MID产品。据爱国者市场部人士介绍,其产品将于6月上市。爱国者的MID产品集成了WiFi、蓝牙、GPS和CDMA等无线技术,目标客户群锁定在发烧友、时尚人群和商务人士。

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